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LA CROCE DELLA VITTORIA DI WILLIAM HALL

William Hall VC

01-02-2010

CANADA

Formato:   40 x 39,65 mm; foglio di 16 fr.

Metodo di stampa:   litografia.

 

Autore:   Lara Minja-Lime Design Inc.; disegno Suzanne Duranceau.

Tematica:   commemorazione personaggio storico.

Valore in dollari canadesi:    0,57.

Nel mese dedicato alla storia dei Neri d’America, la posta canadese ha emesso un francobollo commemorativo per ricordare il 150° anniversario dell’onorificenza ricevuta da William Edward Hall, il primo afroamericano, il primo abitante della Nuova Scozia, il primo marinaio canadese a ricevere la prestigiosa Victoria Cross, la più alta decorazione britannica al valor militare. Inizialmente in servizio presso la marina americana, Hall si arruolò nel 1852 nella Royal Navy e partecipò valorosamente ai combattimenti della Guerra di Crimea nel 1854. Nel 1857, durante le rivolte indiane contro gli inglesi, un contingente della nave HMS Shannon prestò soccorso alla guarnigione assediata nella città di Lucknow in India e solo il marinaio scelto William Hall e il tenente Thomas James Young (anch’egli poi decorato con la VC) sopravvissero all’attacco dei ribelli continuando a combattere e a resistere fino all’arrivo dei rinforzi. Per questa eroica impresa, nel 1859 Hall fu insignito della Victoria Cross che è oggi conservata nel Museo di Nuova Scozia, fu promosso timoniere e nel 1876 si ritirò dalla marina con il grado di sottufficiale di prima classe.

Soggetto:   la vignetta presenta il ritratto, preso da una vecchia foto, di un anziano Hall ormai in pensione con in evidenza le medaglie e le decorazioni al petto relative ai fatti accaduti in Crimea e in India. Sullo sfondo un paesaggio marino con la fregata della marina militare britannica HMS Shannon.

Considerazioni:   esemplare ben eseguito dal punto di vista della rappresentazione grafica e dell’effetto cromatico. Gli elementi compositivi sono ben delineati e fortemente comunicativi: il mare, la nave, l’eroe, le medaglie. Da notare lo sguardo fiero e penetrante dell’eroe canadese.

 

Significativo è il FDC dedicato all’esemplare in questione: il timbro con la data, il luogo di emissione e dei gabbiani in volo; la bussola indispensabile per l’orientamento; una carta geografica con dei punti rossi che indicano i luoghi più importanti frequentati da Hall durante gli anni trascorsi in mare; la riproduzione della firma originale dell’eroe.

Cenni storico-geografici:   la provincia della Nuova Scozia, la terra d’origine di William Hall, è una penisola situata sulla costa sud-orientale canadese dell’Oceano Atlantico con capitale Halifax. Hall nacque a Horton’s Bluff nel 1827 e morì ad Avonport nel 1904. Il timbro di annullo sul FDC è Hantsport NS , la città dove fu tumulato l’eroe canadese.

La Guerra di  Crimea fu combattuta nel 1853-56 tra la Russia zarista e una coalizione (formata dal Regno Unito della regina Vittoria, dalla Francia di Napoleone III, dal Regno di Sardegna di Vittorio Emanuele II) che intervenne a fianco del decadente Impero Ottomano per fermare l’espansionismo russo verso l’area balcanica e il Vicino Oriente. Cavour decise di inviare un corpo di spedizione piemontese al comando del generale Lamarmora che si distinse nella Battaglia della Cernaia dell’agosto 1855. In realtà il suo intento era quello di assicurarsi l’appoggio anglo-francese a favore del progetto di un’Italia unita ed indipendente dall’Austria. Dopo numerose battaglie, la caduta della roccaforte russa di Sebastopoli e una terribile epidemia di colera, fu firmata la pace nel 1856: la Russia rinunciò alle isole del delta del Danubio e furono garantite l’integrità territoriale dell’Impero Turco e la neutralità degli stretti.

La scansione mostra il FDC emesso dalla Gran Bretagna il 12 ottobre 2004 per commemorare il 150° anniversario della partecipazione britannica nella Guerra di Crimea. Da notare i sei francobolli dedicati ai soldati che ricevettero encomi e medaglie per quella guerra.

La Rivolta Indiana del 1857 consiste in una serie di moti ostili alla dominazione coloniale della Compagnia Britannica delle Indie Orientali. Le cause scatenanti la rivolta furono molteplici: l’ammutinamento dei soldati Sepoy al servizio della Compagnia; motivi economici e religiosi ovvero l’arricchimento speculativo dei coloni inglesi e la loro mancanza di rispetto verso le tradizioni culturali e religiose indiane; l’iniquità delle leggi inglesi nei confronti degli indiani; l’atteggiamento irrispettoso del Governatore Generale delle Indie verso l’Imperatore Moghul; in generale una diffusa insofferenza degli indiani nei confronti del sistema coloniale inglese che si era radicato in India dal lontano 1757. Le sommosse si diffusero soprattutto nelle regioni centro-settentrionali a partire dal mese di maggio e coinvolsero importanti centri come Delhi, Lucknow, Cawnpore. Lucknow, l’odierna capitale dell’Uttar Pradesh, era allora la capitale del regno di Awadh che era stato annesso dalla Compagnia nel 1856 e, come altre città indiane, anch’essa fu posta sotto un lungo assedio dai ribelli nel giugno-novembre 1857. Dopo il fallimento di una prima missione di soccorso inglese, seguì la missione del comandante Sir Colin Campbell che vide come protagonisti proprio Hall e Young e il 18 novembre 1857 soldati e civili inglesi e indiani leali alla corona furono messi in salvo ed evacuati dalla città in ritirata verso Cawnpore. In seguito, Lucknow fu riconquistata da Campbell nel marzo 1858, le altre rivolte furono soffocate nel sangue e le rappresaglie inglesi furono durissime e disumane anche nei confronti dei civili indiani. I moti comportarono la fine della Compagnia delle Indie, il governo e l’amministrazione dell’India passarono formalmente alla corona britannica attraverso il ministero dell’India Office e i poteri di un Vicerè.

Le rivolte del 1857 sono considerate in India una vera e propria guerra insurrezionale, la Prima Guerra d’Indipendenza Indiana contro l’oppressione coloniale britannica. Le immagini mostrano due francobolli emessi dalla posta indiana il 9 agosto 2007 per commemorare i 150 anni di questa guerra d’indipendenza: le scene di battaglia mostrano l’arditezza degli insorti contro le meglio equipaggiate truppe coloniali britanniche, a dimostrazione che il coraggio e l’eroismo furono valori che interessarono tutte le parti scese in campo in questo conflitto.

La Victoria Cross è senza dubbio la più ambita e famosa medaglia al valor militare. Istituita dalla regina Vittoria, ogni suo esemplare proviene dal bronzo dei cannoni russi catturati a Sebastopoli nella Guerra di Crimea ed è stata conferita solamente a 1350 uomini, di cui 94 sono canadesi. L’immagine presenta due francobolli emessi dall’amministrazione postale canadese il 21 ottobre 2004 per ricordare il 150° anniversario della battaglia di Balaklava in Crimea dove il luogotenente inglese Alexander Roberts Dunn si distinse con un atto eroico di coraggio di fronte al nemico guadagnandosi la prima Victoria Cross della storia. Nei francobolli in questione, la prima medaglia è un modello approvato ed autografato dalla regina Elisabetta II, mentre la seconda medaglia è originale. 

 

LA MITICA JEANNE VA IN PENSIONE

Jeanned'Arc ship fr nov.2009

 

 

 

 

 

 

Port-hélicoptères Jeanne d’Arc et les marins de la Jeanne

 

FRANCIA

23-11-2009

Formato:   90 x 36 mm – 2 francobolli da 0,56; foglio da 21 dittici.

Metodo di stampa:   calcografia-offset.

Autore:   Michel Bez (disegno).

Tematica:   mezzo di trasporto militare.

Valore unitario in euro:   1,12.

 

L’emissione di questo dittico celebra l’addio dell’incrociatore portaelicotteri “Jeanne d’Arc” (La Jeanne) che nel 2010 si ritirerà  dalla sua attività dopo 46 anni di leale ed onorato servizio per la marina nazionale. A quanto pare, la Jeanne non sarà sostituita da nessun altra imbarcazione.

La nave fu costruita nell’arsenale di Brest nel 1959-61, battezzata inizialmente “La Résolue” fu varata nel 1961 e prese ufficialmente servizio come nave da guerra  il 16 luglio 1964 ereditando il nome di “Jeanne d’Arc” dal vecchio e blasonato incrociatore-scuola che lo precedette (pluridecorato nella 2° guerra mondiale).

Lunga 181 metri, 10.575 tonnellate di stazza, 27 nodi di velocità massima, un equipaggio di 677 persone di cui 158 allievi-ufficiali e 16 istruttori, 8 elicotteri a sua disposizione di cui tre possono decollare simultaneamente dal ponte di volo: con questi numeri la nave-scuola ha formato in tempo di pace i migliori ufficiali della marina militare francese e per questo è considerata l’ambasciatrice della Francia nel mondo e una fucina preziosa per la formazione militare e marittima dei giovani allievi-ufficiali.

SOGGETTO:   nel primo francobollo una mirabile e realistica rappresentazione dell’incrociatore in azione con in evidenza la bandiera francese. Lo sfondo presenta una carta geografica mondiale con i mari e gli oceani sui quali la Jeanne ha prestato servizio. Nel secondo francobollo sono rappresentati tre membri dell’equipaggio della Jeanne, tra cui una giovane donna allieva-ufficiale.

CONSIDERAZIONI:    la portaelicotteri prende il nome dall’eroina nazionale e patrona di Francia Giovanna d’Arco detta la Pulzella d’Orléans. Vissuta nel 15° secolo, guidò vittoriosamente le armate francesi contro gli inglesi durante la guerra dei cento anni. Fu catturata e condannata al rogo per eresia nel 1431. L’appellativo della Santa a numerose fregate e bastimenti della marina militare francese costituisce un grande onore sin dal 1820.

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